viernes, 31 de octubre de 2014

“EL PLACER SEGÚN MATEO” y otras recomendaciones para HALLOWEEN


Como cada año, el espíritu de Halloween a la americana (ese que tiene que ver con salir a la calle, divertirse, y disfrazarse; en lugar del español que tanto reivindican algunos: el de quedarse en casa rezando o ir a visitar las tumbas de tus familiares) me imbuye de tal manera este cuerpo castigado por la edad, los alcoholes y el polvo de los libros, que no solo paso día y noche revisando a M.R. James, Machen, Le Fanu, Lovecraft, los tebeos de horror Pre-Code, etc… sino que debo recomendaros tres piezas de horror puro –dos modernas, recién saliditas del horno, y una clásica-, para que tengáis lectura escalofriante en estas fechas tan desmembradas. Comenzando por:

“EL PLACER SEGÚN MATEO” De Alberto López Aroca

Una reedición que muchos llevábamos años esperando. Nada menos que la novela de horror “El Placer Según Mateo” de Alberto López Aroca, con su carga de magia infame, necrofilia, muertes violentas y un cazador de psicópatas envuelto en una misión que va más allá de lo explicable de forma racional. ¡Pero eso no es todo! Este volumen fusiona además esta memorable novela con el mítico libro de cuentos “A Por Cadáveres” (también largo tiempo descatalogado), así que tenemos un volumen de terror puro salido de la gloriosa pluma del más cafre y notable mitógrafo creativo, con el cual tenemos la suerte de contar en nuestras estanterías. Para acabar de redondear el asunto, se incluye un cuento nuevo y la maravillosa portada -¡Una vez más!- del gran Sergio Bleda. A no perderse este festival de brujería, sangre e incorrección política de la mejor clase. Para más detalles del libro y la llave (ensangrentada) para adquirirlo, pínchese AQUÍ. Yo ya estoy esperando su advenimiento –he puesto un jorobado con una daga vigilándome el buzón- como agua de mayo.


“LA MANSIÓN DE LOS CUERVOS” De Ángel Gómez Rivero y otros

«Seguro que cada uno de ustedes, si rastrea en la memoria, encuentra una historia imposible sobre casas encantadas o malditas para contar. Comencemos con las que nos cuentan los autores cuyas historias componen esta fascinante antología»

(Extraido del prólogo de Alicia Mariño Espuelas)

Mis admirados chicos de Calamar Ediciones se tiran al ruedo con un compendio de autores españoles escribiendo sobre el atractivísimo tema de las casas malditas, encantadas, poseídas, etc… No en vano el señor Gómez Rivero –el antólogo- es una de las eminencias en fantástico de este país y el autor de un libro-ensayo soberbio sobre el tema en su vertiente cinematográfica “Casas Malditas: La Arquitectura del Horror”. Y la verdad es que eso espero encontrar en este prometedor libro, arquitecturas malditas y mucho horror. En el libro hay más eminencias aportado sus textos, como Luis Alberto de Cuenca, Carlos Diaz Maroto, Luis Alboreca y muchos más. Para reservar habitación en esta casa envenenada e informarse sobre sus prestaciones llamar AQUÍ.

“LA PIEDRA NEGRA Y OTRAS AVENTURAS SOBRENATURALES DE KIROWAN, CONRAD Y O´DONNEL” De Robert E. Howard

Gracias a que los entes infernales y los astros más desquiciados decidieron unirse este verano…. Bueno, y a que existen los chicos de la editorial Barsoom, a los que no podemos estar más agradecidos ya; al fin tenemos  reunidas en un primoroso tomo la totalidad de las historias que Robert E. Howard dedicó a sus detectives sobrenaturales Conrad, Kirowan y O´Donnel. Desperdigadas en algunos recopilatorios anteriores de Valdemar, Ediciones Jaguar y otros lugares, ahora por fin podemos leerlos de forma sistematizada y con notas, cronología, apéndices, poemas y fragmentos inéditos en estupenda labor antologadora y traductora de Javier Jimenez Barco. Solo aquí podréis flipar al completo con los relatos más “lovecraftianos” que el gran Howard jamás escribiera, y deleitaros con una mezcolanza de estilos que lleva a nuestros héroes a través de casas encantadas, monstruos convocados con viejos grimorios, anillos poseídos, peligro amarillo, espadazos… y, en definitiva, parte del mejor “pulp” jamás escrito. Y las ilustraciones de Luis Miguez son un plus de lujo. Investiguen un poco más sobre este asunto AQUÍ.

Y por ahora esto es todo. Como siempre pasen una buena noche de alcohol, caramelos, trucos y tratos. Y mucho ojito con los espectros.

viernes, 24 de octubre de 2014

“MONSTERMEN And Other Scary Stories” De Gary Gianni



De las páginas de “Hellboy” y apareciendo a modo de complemento, al fin son recopiladas en un tomo las historias cortas de “Monstermen”, escritas y dibujadas por el soberbio Gary Gianni. El artista americano, que se está labrando una carrera impresionante basada en ilustrar cómics y portadas de las grandes luminarias del “pulp” y el tebeo clásico,  (El Príncipe Valiente”, Julio Verne, Robert E. Howard) se lanza de lleno a la creación con un extrañísimo cómic que aúna rollo “weird”, detectives sobrenaturales, fantasmas vengativos, monstruos marinos, metaficción, referencias cinematográficas, ocultistas… y todo ello en un bellísimo cóctel en blanco y negro que apabulla en su siniestro detallismo. Un libro excelente del que modestamente reivindicamos aquí su pronta publicación en castellano, y que además cuenta con unos extras de aúpa. Pero no nos adelantemos.

En esencia, “Monstermen and Other Scary Stories” cuenta las extrañas aventuras de el miembro más honorable de los Corpus Monstrum, el misterioso Benedict. Este investigador de lo oculto de nombre tan shakespiriano (habrá más de una referencia al bardo en las historias) no solo es un “cazafantasmas” de los de toda la vida, con su caserón base de operaciones, biblioteca de incunables, poderes mentales y habilidad para la acción, sino que además es él mismo una anomalía bizarra que nunca llega a ser explicada. 



Su uniforme consiste en un elegante smoking y un yelmo medieval que jamás se quita, y su constante referencia a eventos pasados –aquel demonio que exorcizó en Viena, aquella casa de fantasmas que limpió en Francia-, dan a entender que nuestro protagonista es un ente inmortal con un rico pasado de lucha contra las fuerzas del averno. Todos los cuentos fluctúan entre el terror clásico y el surrealismo desatado, con casas encantadas, monstruos marinos a lo Lovecraft (ahí es nada la aparición de un Davy Jones mucho más digno que el de las patochadas de “Piratas del Caribe”), una interesante explicación para el origen del Yeti, cowboys zombies y una calavera con bigote que atrae todo tipo de mala suerte a su poseedor. Como veis, la mezcla de tradiciones de la literatura de terror y el “weird” más desatado son la norma de una serie de historias que nunca aburren, porque además están casi tan llenas de peleas como las de su colega de colección, “Hellboy”.

Si algo hay que destacar del arte de Gianni, además del uso de unas tintas y unos claroscuros espectaculares –que entroncan con la tradición de Bernie Wrighson, o incluso de “E.C. Cómics”-, es la maravillosa experimentación formal de sus páginas. En la genial tradición que Will Eisner llevara a lo más alto, las páginas de “Monstermen” muchas veces se retuercen, se metamorfosean según las exigencias de lo que cuenta la historia o directamente las viñetas se transforman en símbolo narrativo de lo que esta ocurriendo. El dominio del movimiento y la acción –especialmente meritorios en un dibujante sobre todo conocido por sus estáticas portadas-, es ejemplar, consiguiendo meterte de cabeza en la marabunta de calaveras, espectros y criaturas satánicas que te esperan a la vuelta de cada página. Puedes sentir el crujido de cada hoja del bosque siniestro que nos lleva a visitar, o vibrar ante los escalones de ese caserón que no sabemos donde nos conduce. Para una sensibilidad criada en los monstruos clásicos, pero “contaminada” por una narrativa más surrealista o “kafkiana”, las historias que incluye este “Monstermen” son obligatorias. Ahí es nada abrir fuego con un cuento largo en el que un director de cine de terror busca a su estrella desaparecida, en cuyo ultimo metraje rodado aparece una misteriosa presencia fantasmal en uno de los planos, que no forma parte de los efectos especiales del film. Chilling!


El libro cuenta con un breve y estupendo prólogo del gran Michael Chabon, y además se complementa con unos jugosos extras. Como hay que ser coherentes y justos con las influencias, Gianni incluye en el volumen cinco soberbios cuentos fundamentales del género a los cuales añade sus propias ilustraciones. Incontestable la inclusión del “Corazón del Viejo Gardfield” de Robert Howard, o los relatos de William Hodgson, que incluye -¡como no!-, una aventura de su propio detective sobrenatural, Carnacki. En definitiva, una lectura tan divertida, añeja y a la vez moderna, sugerente y a la vez descharrante como nos sugiere esta portada, tan "vintage":

martes, 21 de octubre de 2014

LAURIE LIPTON - El "Weird" hecho arte

¿Habéis visto que chulada de nueva cabecera tiene esta caverna de moho, manuscritos inacabados y otras cosas insalubres? Bueno, dicen que es de bien nacidos... blah blah -me ahogan las frases tópicas, como al personaje de aquel cuento de Matheson- así que os presento, por si no teníais conocimiento de su existencia, a la turbia señorita autora de una imagen tan "wolfville" como la que ahora preside el blog: se trata de la artista americana Laurie Lipton. Una bizarra mezcla de clasicismo fotográfico, grabado en témpera, líneas imposibles y vanguardismo del horror ilustran una mezcolanza que es puro arte oscuro, con su profusión de calaveras, seres deformes, surrealismo gótico y horror moderno (esos engranajes, esos cachivaches de grabación, esos cables que no se sabe qué conectan...). ¿Una Diane Arbus con lápiz y tinta? No es una mala comparación. Insania, bebés malignos, bebés martirizados, confusión sexual, miembros con voluntad propia, victorianismo absurdo, sangre, ojos que te miran fijamente...Too much. Así que, volviendo a lo de los agradecimientos, aquí una bonita galería de su obra -Pinchen, amplien, flipen- y una invitación a visitar su web.













viernes, 3 de octubre de 2014

SHERLOCK HOLMES Por Lem Ryan. ¡A NO PERDERSELO!

Victorianos de pro, amantes de la acción "vintage" y el horror cósmico, mirad lo que tenéis arriba, en ese elegante banner. Nuestro mítico y admirado escritor todoterreno Lem Ryan -un referente del "pulp" español- publica su nueva obra en formato mecenazgo "crodwfunding", esta vez nada menos que... no un pastiche, sino EL MEGA-PASTICHE.:


La trama de "SHERLOCK HOLMES: EL HOMBRE QUE NO EXISTÍA" incluye a Holmes -of course- a Doc Savage, a La Sombra, Quatermain, John Carter... enfrentados a cierta gigantesca amenaza "lovecraftiana" y, muy posiblemente, tentacular. El mismísimo H.G. Wells esta metido en todo el meollo y cierto par de superhéroes con capa (una roja y la otra negra) parecen tener también cierto papel en una historia que se prevee tan excesiva como atrapante. Pero me callo, ahi va sinopsis:

Londres, a comienzos del siglo XX. El escritor Herbert George Wells, padre de la ciencia ficción moderna, es invitado a participar en una sesión de hipnotismo en la que Sherlock Holmes intenta averiguar la verdad sobre un hombre amnésico que dice llamarse Jorge Luis Borges y que le ha pedido ayuda. Durante la ceremonia, dirigida por el eminente psiquiatra Sigmund Freud, el enfermo hace revelaciones que dejan a todos desconcertados y convencidos de su irremediable locura, pero, una vez acabada ésta, Borges es secuestrado por unas extrañas criaturas.

Viajes en el tiempo, seres extraterrestres, conspiraciones internacionales, y una amenaza venida de lo más profundo del espacio que hará tambalear a la propia realidad. Además de héroes tales como Doc Savage, La Sombra, Allan Quatermain, John Carter de Marte... Y, sí, también uno que proyecta una sombra de murciélago, y otro vestido de rojo y azul capaz de volar. Y un espantoso devorador de mundos. Y, por supuesto, sadritas, muchos sadritas, aunque algo diferentes a los que conocéis, emparentados éstos con bestias surgidas del imaginario de Lovecraft.

Ahi es nada ese "all star cast" del "pulp" de todas las épocas reunidos contra una amenaza más grande que la vida. Si queréis más alicientes, Sergio Bleda se encarga de las portadas del proyecto (sí, portadas, porque en realidad hablamos de dos libros), de las que podéis ver un abocetado avance a continuación:


Para apoyar el "crowd" solo tienes que entrar AQUI y elegir tu aportación y tu recompensa.

Para avances, pequeñas muestras textuales del libro y mucha expectación, el facebook oficial del proyecto es ESTE.

Van recaudados 3.099 euros de los 4.500 necesarios para la consecución del objetivo así que, seré breve... ¡¡Queremos esta novela!! Si eres tan fan de los bolsilibros, la aventura "old school" y las reuniones de todos los iconos que adoramos, debes hacer tu aportación a la voz de YA y -de nuevo- AQUI. Ocho días quedan. ¡Sé tan rápido como un kriptoniano en la atmósfera terráquea!

jueves, 18 de septiembre de 2014

“MAL DE MARES” De Alberto Bermúdez




De quitarse el sombrero es este libro por dos razones. La primera, como es lógico, es debida a la valentía de su escritor, el señor Alberto Bermúdez. Ahí es nada pasar de un título “zombie” de esos que están tan de moda –y del que no me pidáis referencias porque ya sabéis que huyo de ese sub-género- a una historia de horror clásica sin efectismos y además ambientada en un barco a primeros del siglo XIX. La otra razón sería la iniciativa de un sello tan interesante como TyrannosaurusBooks, que aunque no les había hincado aun el diente en materia narrativa (este es el primer libro de ficción que leo salido de sus editoras manos), están consolidándose con una interesantísima propuesta ensayística sobre cine que os recomiendo chequear. Y ahora inundémonos de salitre y zarpemos en el inquietante “Nuestra señora del Rosario”.

“Mal de Mares” es la narración de una pareja normal que se embarca en un navío de guerra… y a partir de ahí mejor que leáis vosotros el resto. La bitácora que el protagonista lleva encima a lo largo de toda la historia, su voz unas veces crítica, otras sorprendida y siempre elocuente, nos ayuda a meternos en un relato de terror en el mar en el que nunca estamos muy seguros de qué está ocurriendo exactamente. Ni siquiera los habituados a la literatura de William Hodgson, de Francis Marion Crawford o W. Clark Russel podrán reconocer más que un par de guiños a las criaturas y horrores que estos maestros reflejaron en sus relatos. En realidad veo más esta novela como una historia de casa encantada flotante, con ecos de Le Fanu y, sobre todo, de Henry James, en la obsesionada descripción de unos hechos que desafían la lógica y que resulta difícil discernir si son reales o desvaríos provocados por el mareo de las olas. El punto de ambigüedad flota –perdón por el facilón término- por toda la historia. Para darle aun más salsa al cóctel que se nos ofrece, el autor incluye un par de historias cortas contadas por algunos marineros del navío, que no hacen más que aumentar el hechizante tono de viejo cuento marítimo que tiene toda la historia. Además de aportar unas piezas breves que complementan a la novela pero que podrían disfrutarse de forma independiente.

Lo bueno de la historia de “Mal de Mares” es que no atosiga con excesivos requiebros de modernidad, sino que más bien es un excelentemente trazado pastiche de la literatura de terror marítima más clásica. Y lo dice uno que normalmente desconfía de estos artefactos, pero es que el lenguaje está tan documentado, la trama es tan clásica en su plácido (pero siniestro) desarrollo y el lenguaje del siglo XIX –mezclado con la terminología propia del lenguaje de los marineros- esta tan efectivamente recreado, que uno no puede más que dejarse llevar por una trama que además no aburre en ningún momento. Quizás los no-iniciados en estos menesteres se impacienten un poco en los primeros capítulos con esa mezcla epistolar de fría crónica de viajes, atmósfera cargada de promesas y glosario marítimo. Hablando de eso, es un acierto el haberlo incluido en las notas, en vez de como un diccionario al final, pues así nos sentimos tan inmersos en el ambiente del barco como su propia tripulación. 

 
Como decía, a pesar de estas primeras páginas, algo más de presentación, el resto se bebe de una sentada. La trama y la descripción de la atmósfera es lo más importante de la historia, mucho más que unos personajes que –quizás sería un pequeño y perdonable fallo para mi- no tienen todos el mismo grado de entidad que deberían, habiendo algún secundario memorable que roba planos incluso a los en teoría protagonistas; pero es la consecuencia lógica de una trama que despliega sus mejores virtudes en la creación de un ambiente de amenaza e inquietud, antes que en la vicisitud de los entes de ficción que lo habitan. Y además Bermúdez lo hace sin usar demasiados manierismos, cosa curiosa teniendo en cuenta lo complicado del lenguaje arcaico que se usa en toda la novela. Solo eso ya me parece un acierto al alcance de solo unos pocos, así que chapeau.

martes, 2 de septiembre de 2014

"LA NOCHE A TRAVÉS DEL ESPEJO" de Fredric Brown



A través –valga la redundancia- del magnífico blog de Cesar Mallorquí y su recomendación, llegué a esta especie de híbrido intrincado del señor Fredric Brown. El autor americano, tan famoso por su excelente ciencia-ficción como por su no menos buena faceta “noir”- fusionó en esta novela de culto lo mejor de ambos mundos en una intrincada trama que engancha desde su primera línea. Pero hay un par de motivos que hacen que esto sea así de fetén para el sufrido y acalorado escriba que estáis leyendo. En primer lugar la historia transcurre en una sola noche y en un pequeño pueblo americano. Los elementos claustrofóbicos de la novela negra más rural están presentes, con sus secundarios carismáticos, sus herederos misteriosos, líos de negocios, bares “after hours”, terratenientes dudosos que quieren comprar propiedades, gasolineras abandonadas, oficinas del sheriff con agentes de la ley poco fiables… y a pesar de la economía de lugares el interés y la intriga fluyen constantemente ante los ojos del lector. 

Y el otro elemento que me enamoró fue el uso constante de Lewis Carroll y su obra como elemento imprescindible de la trama, en un juego referencial inteligentísimo. Ya desde el título original “Night Of The Jabberwock”. Como muchos sabréis, es una referencia el poema del reverendo Lewis sobre un monstruo en su segunda entrega de las aventuras de Alicia, y que también usó como elemento principal el acabadísimo Tim Burton en su vergonzosa adaptación del clásico de Carroll. Este título no está del todo mal traducido en su versión española, haciendo referencia en este caso a la obra original que contiene el poema: mi favorita personal, "Alicia a Través del Espejo".


¿Pero como logra Brown esa fusión de “noir” y fantasía? Lo primero de todo es advertiros de que no pienso revelar ningún detalle de la parte final de la historia (como es lógico yo, al igual que el señor Mallorquí, quiero que la leáis), pero sí diré que la atmósfera de este “Night Of The Jabberwock” es logradísima. En ningún momento deja de ser una historia “noir” aunque se salga de los tópicos de muchas de ellas –el protagonista no es un detective, sino un editor de periódico fan de Lewis Carroll, y al cual no ronda ninguna “femme fatale”- pero el misterio a resolver está impregnado de un toque onírico que nos hará dudar en todo momento si realmente esto es “solo” otra historia de suspense, o extrañas fuerzas se están manifestando en ese pequeño pueblo de la América profunda. Y como esa es la gracia del asunto -os reitero que Brown fue en maestro en ambas vertientes literarias-, no pienso revelar si al final será una cosa o la otra. 

Es de hecho ese toque de historia soñada el que mejor cuadra a la historia, con ese protagonista, Doc Stoeger, redactor fracasado y dueño del periódico local menos leído del estado –al cual acogemos como narrador con los brazos abiertos, gracias a su diálogo empático y gracejo natural-; el cual pasa una noche inolvidable en la que gánsteres huidos, misteriosos fans de Lewis Carroll, policías nada limpios que se la tienen jurada, misteriosas logias dedicadas al estudio de “Alicia En El País de las Maravillas” y una serie de noticias que podrían reactivar su periódico –pero que parecen eludirle-, hacen que Doc parezca bascular todo el rato entre el sueño y la vigilia, o entre hechos reales que parecen delirios y fantasías totalmente palpables. Lo cierto es que el consumo casi continuo pero controlado de alcohol por su parte no le pone las cosas fáciles a la hora de discernir si esta metido en una simple historia de atracadores de bancos o bien hay fuerzas sobrenaturales dejando su huella en la entretenidísima trama. Cada capítulo es introducido por un fragmento del poema “Jabberwock” y a pesar de la conocida impenetrabilidad de esta rima, casan perfectamente con los acontecimientos que suceden a nuestro sufrido protagonista en una noche de locura y crimen. 


¿Está Doc a un paso de entrar al “Pais de las Maravillas”? ¿Hay un siniestro demiurgo detrás de todas sus peripecias? ¿Logrará nuestro héroe sobrevivir a esta noche inolvidable y volver para contarlo todo en su periódico? ¿Esta la clave en el poema? Veamos un fragmento en traducción del dios venido a la tierra Francisco Torres Oliver:

    "¡Cuídate, hijo mío, del Jerigóndor,
    que sus dientes muerden y sus garras agarran!
    ¡Cuídate del pájaro Jubjub, y huye
    del frumioso zumbabadanas!"

Y con eso está casi todo dicho.

El ritmo es tan endiablado, la caracterización de personajes tan bien trazada –todos, por menores que sean, tienen su momento de gloria- y la trama tan sumamente lógica y estructurada, que no podemos más que dejarnos llevar por un entretenimiento de primera. Un libro no solo para fans del señor Carroll, sino para cualquier que suspire por las obras de suspense de aliento clásico y a la vez con ese toque “outré” que nos consiga transmitir que no estamos leyendo otra vez la misma historia de siempre. De ese tipo de novela por las que de vez en cuando nos alegramos de ser “yonkies” de esta cosa llamada ficción. Sea esta real o “ficticia”.